A maconha e o cérebro -Parte III

O sistema canabinóide e a função motora

Há uma grande concentração de receptores canabinóides nos núcleos da base e no cerebelo,
regiões do sistema nervoso responsáveis pela coordenação da motricidade e do equilíbrio do
corpo.   Em   experiências   com   animais   (cachorros   e   ratos)   observou-se   um   padrão   de
comportamento denominado “efeito pipoca”, isto é, diminuição da atividade motora (sedação)
com resposta rápida e intensa aos estímulos externos (tato, sons, ect).

Em seres humanos a maconha interfere na coordenação e no equilíbrio dos movimentos, além
de   deixar   o   usuário   mais   propenso   ao   ensimesmamento   e   à   imobilidade.   Isso   pode   ser
explicado pela presença maciça de receptores CB1 nos terminais nervosos inibitórios (GABA) e
excitatórios (glutamato), tanto no cerebelo, quanto nos núcleos da base. A ação combinada de
GABA e glutamato regulam a atividade motora e sua intensidade (tônus muscular). Tal ação
combinada parece ser modulada pelo sistema canabinóide, que passa a ser considerado como
‘o maestro’ da atividade motora basal nos seres humanos. Através da inibição retrógrada, o

sistema   canabinóide   fortalece   um   ou   outro   sistema,   dependendo   das   necessidades
momentâneas do organismo.

Há evidências parciais de que a maconha alivia a tensão muscular e a contração exagerada
que dificulta o movimento (espasticidade), como acontece na esclerose múltipla. Estudos com
animais obtiveram melhora destes sintomas quanto medicamentos à base de maconha foram
administrados. Estudos clínicos controlados estão em andamento.

O sistema canabinóide e a memória

A memória para fatos recentes, especialmente quando depende da atenção, fica visivelmente
prejudicada   durante   o   consumo   de   maconha.   O   local   responsável   pela   ocorrência   deste
fenômeno é provavelmente o hipocampo. O hipocampo é parte integrante do sistema límbico. A
presença   do   THC   torna   esta   estrutura   incapaz   de   segregar   informações   provenientes   de
diversos locais e situações, devido a déficits no processamento das informações sensoriais.

O hipocampo é rico em terminações nervosas inibitórias (GABA) e excitatórias (glutamato). A
ação conjunta e sincrônica de ambas cria uma situação de extrema plasticidade nas sinapses
do  hipocampo  para regular a  recepção  e o processamento  das  informações  advindas  do
ambiente   externo.   Desse   modo,   situações   que   requerem   da   memória   grande   esforço   e
atenção, aumentam a atividade excitatória (potencialização de longa duração – LTP). Quando
não a  aquisição  de  informação  não  é enfatizada  (por exemplo,  o olhar despreocupado  e
relaxado pela janela de um ônibus durante uma viagem), a ação inibitória (GABA) prevalece
(depressão de longa duração – LTD).

A ação do sistema canabinóide (anandamida) e do THC inibem de forma retrógrada ambos
sistemas, sendo o sistema excitatório bloqueado com mais intensidade. Com isso, há prejuízo
na habilidade dos circuitos nervosos do hipocampo na recepção e no processamento das
informações, dificultando a fixação dos fatos ocorridos durante o consumo de maconha.

O sistema canabinóide e o neocórte

A palavra córtex deriva do grego e significa casca. O córtex é uma fina camada entre dois e
seis centímetros que reveste e faz parte do cérebro. Ele é formado pelo agrupamento de
neurônios, que recebem e interpretam as informações do meio ambiente e por neurônios que
planejam e executam a melhor resposta para cada situação. Durante a evolução, o córtex
aumentou significativamente, chegando ao seu maior grau de desenvolvimento na espécie
humana. Isso explica o aparecimento das funções psíquicas e intelectuais no homem.

A partir de sua evolução, o córtex foi dividido em arquicórtex (presente desde os peixes),
paleocórtex   (presente   desde   os   anfíbios)   e   o   neocórtex   (presente   desde   os   répteis,   mas
predominante nos mamíferos). As duas estruturas corticais primitivas ocupam apenas uma
pequena parte do córtex humano, ligadas à olfação e ao comportamento emocional (sistema
límbico).
O neocórtex é responsável pelo controle motor e das funções cognitivas superiores, tais como
inteligência, abstração, raciocínio, planejamento e julgamento. Há uma grande concentração de
receptores canabinóides (CB1) no neocórtex. A ação do sistema canabinóide nesta região
causa sonolência, enquanto a inibição, aumento da atenção e da vigília. Desse modo, conclui-
se que a atividade canabinóide neocortical está relacionado ao controle do ciclo sono-vigília.

Quanto à percepção, não se observaram alterações na qualidade da captação de sons e cores,
apesar da maioria dos usuários relatar aumento da percepção visual e auditiva, muitas vezes
em sinergismo (“os sons têm cores e as cores têm sons”). Outro achado é a percepção demora
na passagem do tempo. Outros fenômenos relacionados à ação do sistema canabinóide sobre
o neocórtex são: redução da habilidade em inibir respostas (desinibição), diminuição do estado
de vigília (sonolência, “chapação”), especialmente para atividades longas e entediantes e piora
da   habilidade   em   realizar   mentalmente   raciocínios   aritméticos   complexos.   Por   outro   lado,
operações aritméticas e de aprendizagem simples, bem como a memória de longa duração
encontram-se inalterados.

A existência de prejuízos cognitivos permanentes não é consensual. Acredita-se que o uso
crônico e pesado provoque déficits cognitivos discretos, em sua maioria reversíveis com a
abstinência. No entanto, prejuízos pequenos, mas significativos podem permanecer. Tal quadro
seria improvável em usuários eventuais.

Publicado em maio 27, 2011, em Cannabis na Medicina e marcado como , , , , , , , , , , , . Adicione o link aos favoritos. Deixe um comentário.

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